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Hector's Farewell by Friedrich Schiller


Andromache

Hector, are you now forever leaving

Me to venture where Achilles, weeping,

Piles dire hecatombs for Patroclus?

Who will teach your dear child how to hurl pikes,

Or to honor gods amid Troy’s great fights,

When you’re swallowed by shady Orcus?


Hector

Hold back your tears, Andromache dearest;

Battlefields call out with fiery shrieks—

To halt the spill of Pergamus’ blood.

Braving all for the gods of our homeland

And saving fair Ilium’s heroic band,

I’ll gladly enter the Stygian flood.


Andromache

Never will I hear your clashing arms,

Your glaive will stand idly in our halls,

Priam’s race of heroes will be dust.

To the land of permanent eclipses,

Where in deserts flows weeping Cocytus,

There, in Lethe will our love be lost.


Hector

Although all my dreams and hopes must perish

In the quiet floods of Lethe’s waters—

Our love, dear, can never die.

Hear the savage raging under our spires:

Gird my sword, hold back your tears—remember:

Hector’s love in Lethe cannot die.


Translation © David B. Gosselin 



Original German


Hektor und Andromache


Andromache

Will sich Hektor ewig von mir wenden,

Wo Achill mit den unnahbarn Händen

Dem Patroklus schrecklich Opfer bringt?

Wer wird künftig deinen Kleinen lehren

Speere werfen und die Götter ehren,

Wenn der finstre Orkus dich verschlingt?


Hektor

Teures Weib, gebiete deinen Tränen,

Nach der Feldschlacht ist mein feurig Sehnen,

Diese Arme schützen Pergamus.

Kämpfend für den heilgen Herd der Götter

Fall ich, und des Vaterlandes Retter

Steig ich nieder zu dem stygschen Fluß.


Andromache

Nimmer lausch ich deiner Waffen Schalle,

Müßig liegt dein Eisen in der Halle,

Priams großer Heldenstamm verdirbt.

Du wirst hingehn, wo kein Tag mehr scheinet,

Der Cocytus durch die Wüsten weinet,

Deine Liebe in dem Lethe stirbt.


Hektor

All mein Sehnen will ich, all mein Denken

In des Lethe stillen Strom versenken,

Aber meine Liebe nicht.

Horch! der Wilde tobt schon an den Mauern,

Gürte mir das Schwert um, laß das Trauern,

Hektors Liebe stirbt im Lethe nicht.

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