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Im Fruhling set by Franz Schubert

October 8, 2019

 

I sit here lonely on a hill

Where skies are clear and blue;

The sunset casts a glowing veil

Over the deep and tranquil dale—

I used to love this view.

 

I walked with my beloved there,

She was so close, so dear.

I saw within the mountain streams,

In sky and clouds, like passing dreams,

Her face so crystal clear.

 

And see, how spring already shines

From each young bud and bloom!

Though each is not the same to me.

The branch she plucked so gracefully

Would be the one I’d choose.

 

So all is as it was before,

Each bud and flowery scene.

The sun is just as bright today

And just as peacefully, the sky

Appears within the stream.

 

Illusions and our will must change,

Our luck can fade tomorrow;

The joy of love will one day fly

But still our true love cannot die—

Our love, alas, and sorrow.

 

If only I could be a bird,

Perched and sharing my song.

I’d settle there so quietly   ,      

And sing for her a melody

That lasts all summer long.

 

Translation © David B. Gosselin

 

*To learn more about the relationship between poetry and lieder and why the lied has been rightly called the "Rosetta Stone" of poetic composition, we recommend the two following resources:

 

- Brahms' Settings of Poetry from the Davidsbuendler website

 

- Brahms' advice for composers Part 1 by music scholar Fred Haight

 

Follow along to Brahms' musical setting with the original lyrics.

 

 

Original

By Ernst Schulze

 

Still sitz ich an des Hügels Hang,

Der Himmel ist so klar,

Das Lüftchen spielt im grünen Tal,

Wo ich beim ersten Frühlingsstrahl

Einst, ach, so glücklich war.

 

Wo ich an ihrer Seite ging

So traulich und so nah,

Und tief im dunkeln Felsenquell

Den schönen Himmel blau und hell,

Und sie im Himmel sah.

 

Sieh, wie der bunte Frühling schon

Aus Knosp’ und Blüte blickt!

Nicht alle Blüten sind mir gleich,

Am liebsten pflückt’ ich von dem Zweig,

Von welchem sie gepflückt.

 

Denn alles ist wie damals noch,

Die Blumen, das Gefild;

Die Sonne scheint nicht minder hell,

Nicht minder freundlich schwimmt im Quell

Das blaue Himmelsbild.

 

Es wandeln nur sich Will und Wahn,

Es wechseln Lust und Streit,

Vorüber flieht der Liebe Glück,

Und nur die Liebe bleibt zurück,

Die Lieb’ und ach, das Leid!

 

O wär ich doch ein Vöglein nur

Dort an dem Wiesenhang!

Dann blieb’ ich auf den Zweigen hier,

Und säng ein süsses Lied von ihr,

Den ganzen Sommer lang.

 

 

 

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