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The Quiet Sea & A Fortunate Voyage by Johann Wolfgang Goethe

November 26, 2018

 

The Quiet Sea

 

Deep silence rules the paling waters -

The pristine seas are soundless.

Meanwhile a boatman looks on and shivers

As he beholds the tranquil surface.

No howling gale, no whispering breeze –

The silence is terrible.

In the distance, in every direction

There appears not one ripple.

 

A Fortunate Voyage

 

The mist begins fading

The heavens become bright:

Now Aeolus chases away

The trepidous bonds!

The wind begins blowing,

The boat begins to rock

Hurry! Hurry!

The waters are parting,

The distance swiftly fades;

And now the shores appear!

 

Translations © David B. Gosselin

 

Listen to Beethoven's famous setting of these two poems and follow along with the poetry.

 

Original

 

Meerestille

 

Tiefe Stille herrscht im Wasser,
Ohne Regung ruht das Meer,
Und bekümmert sieht der Schiffer
Glatte Fläche ringsumher.
Keine Luft von keiner Seite!
Todesstille fürchterlich!
In der ungeheuern Weite
Reget keine Welle sich.

 

Glückliche Fahrt

 

Die Nebel zerreißen,
Der Himmel ist helle,
Und Äolus löset
Das ängstliche Band.
Es säuseln die Winde,
Es rührt sich der Schiffer.
Geschwinde! Geschwinde!
Es teilt sich die Welle,
Es naht sich die Ferne;
Schon seh’ ich das Land!

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